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Rangement : êtes-vous attaché émotionnellement à vos objets ?

Peu de temps après le décès de sa mère, Paula, 33 ans, a commencé à ressentir une forte envie de conserver des artefacts qui lui rappelaient, comme sa brosse à cheveux et un panier de coquillages ramassés lors de vacances en famille sur l’île Saint-Simon. Mais ce qui a commencé comme un moyen de faire face au deuil s’est rapidement transformé en quelque chose de plus.

Après le décès de ses grands-parents bien-aimés, Paula a hérité de pièces supplémentaires auxquelles elle se sentait liée, comme les pinceaux, les bocaux en conserve et les assiettes miniatures de sa grand-mère. En plus de l’attachement émotionnel qu’elle ressentait envers les anciens biens de ses défunts proches, Paula ressentait un sentiment de responsabilité en tant que gardienne – et beaucoup de culpabilité à l’idée de se débarrasser de quoi que ce soit. Au cours des décennies qui ont suivi, ses enfants et son mari l’ont souvent suppliée de désencombrer, mais elle “a eu du mal à le faire parce que ce qu’ils considéraient comme insignifiant ou sans importance était extrêmement important pour moi”, dit-elle.

Même si vous n’avez jamais hérité des affaires d’un être cher, il est courant de ressentir un sentiment d’agonie à l’idée de nettoyer votre placard ou simplement de faire face à l’encombrement sans cesse croissant de votre bureau. Beaucoup d’entre nous ont des liens profonds, parfois inconscients, avec nos affaires, ce qui peut nécessiter plus que du désencombrement. Plus l’emprise de nos affaires sur nous est forte, plus le risque de développer un attachement problématique aux objets est grand. Voici comment savoir quand vous êtes allé trop loin.

L’attachement à l’objet n’est pas nécessairement pathologique

Une tendance à s’accrocher à des objets est tout à fait normale, et la plupart d’entre nous ont une sorte de relation avec nos affaires, explique le psychologue et expert en attachement aux objets Keong Yap, DPsych de l’Université catholique australienne. Cela est particulièrement vrai à la suite d’un événement majeur de la vie comme la perte d’un être cher ou un déménagement important.

Cela devient un problème lorsque ces sentiments penchent vers les extrêmes, explique Yap. La plupart des gens ont des objets précieux qu’ils auraient du mal à jeter et qui sont porteurs d’associations positives pour nous, et des émotions négatives surgissent lorsqu’ils disparaissent. Mais les personnes qui veulent conserver leurs biens n’ont pas nécessairement un trouble de la thésaurisation . Selon une étude récente de Yap et ses collègues, les personnes atteintes de MH associent à la fois des émotions positives et négatives à leurs objets adorés. Se sentir à la fois heureux, anxieux et triste à propos de ses biens peut être le signe d’une relation peu sûre avec eux.

Une étude publiée dans Pyschotraumatol explique que, puisque les humains sont une espèce sociale, une histoire de traumatisme interpersonnel ou de solitude peut nous pousser à surcompenser, parfois en achetant et en nouant des relations avec des possessions à la place. Cela découle de l’incapacité de faire confiance aux gens et de la confiance dans les objets, explique Yap. La relation du personnage de Tom Hanks avec Wilson le volley-ball dans Castaway en est un exemple. Tout seul sur une île sans autres humains, Hanks a dû nouer une relation avec Wilson pour faire face.

L’attachement aux objets remonte souvent à l’enfance

Selon Yap, l’attachement à l’objet semble souvent se développer plus tard dans la vie, mais beaucoup, comme Paula, remontent à l’enfance. En vieillissant, nous avons tendance à avoir plus d’argent que lorsque nous étions plus jeunes, donc les tendances d’attachement que nous avons toujours eues sont devenues plus évidentes avec notre nouvelle capacité à acheter des choses pour nous réconforter.

Les tendances que nous avions dans notre enfance à nous apaiser avec une couverture de sécurité ou un jouet en peluche préféré en l’absence de parents ou de gardiens sûrs peuvent réapparaître comme un mécanisme d’adaptation à mesure que nous vieillissons, explique la psychologue cognitivo-comportementale Elspeth Bell, Ph.D. En tant qu’adultes, l’attachement à un objet peut servir le même objectif que la thérapie de vente au détail, comme un moyen de nous apaiser dans des circonstances défavorables.

Ce qui déclenche l’attachement émotionnel varie d’une personne à l’autre, dit Bell. Pour Paula, dont le père était dans la marine, les déplacements fréquents dans son enfance l’ont privée d’un sens aigu du foyer. Les déménagements fréquents signifiaient également qu’elle ne pouvait pas apporter beaucoup d’objets physiques avec elle d’un endroit à l’autre.

Le deuil peut également être un énorme déclencheur car il est rare que les gens héritent soudainement d’une maison entière pleine d’objets, sauf en cas de chagrin, selon Bell et Yap. Cette combinaison de facteurs peut déclencher une tendance à la thésaurisation. C’était certainement le cas pour Paula, qui attribue la perte de sa mère au déclenchement de son désir de s’accrocher aux choses. Même si elle a remarqué la connexion au fur et à mesure qu’elle se produisait, elle n’a rien fait à ce sujet de peur que les souvenirs heureux évoqués par ses affaires ne disparaissent si elle lâchait les objets eux-mêmes.

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